Το χρώμα της μουσικής

Περίπου το 4% του παγκόσμιου πληθυσμού έχει κάποια μορφή συναισθησίας, ένα νευρολογικό φαινόμενο που θολώνει ορισμένες από τις γραμμές γύρω από τις αισθήσεις. Σε δύο από τις πιο συνηθισμένες παραλλαγές, τα άτομα που έχουν συναισθησία μπορούν να συνδέσουν ακούσια γράμματα με χρώματα ή να δουν χρώματα για μουσικές νότες – αλλά υπάρχουν πολλές άλλες μορφές συναισθησίας, που περιλαμβάνουν τη διασταύρωση μιας μορφής αντίληψης με μια άλλη μορφή αντίληψης.

Γράφοντας στα Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών, οι ερευνητές αναφέρουν ότι έχουν εντοπίσει αρκετές περιοχές του γονιδιώματος που μπορεί να εμπλέκονται στη συναισθησία. Η ομάδα, με έδρα το Ινστιτούτο Max Planck της Ολλανδίας, εξέτασε τα γονιδιώματα αρκετών ανθρώπων σε τρεις διαφορετικές οικογένειες με ιστορίες συναισθησίας. Σε κάθε οικογένεια, βρήκαν διαφορές γονιδίων σε περιοχές που ασχολούνταν με το σχηματισμό νευραξόνων στον εγκέφαλο κατά τη διάρκεια της πρώιμης παιδικής ηλικίας – αν και οι συγκεκριμένες γονιδιακές παραλλαγές ήταν διαφορετικές από οικογένεια σε οικογένεια. Η εργασία υποστηρίζει την ιδέα ότι η συναισθησία μπορεί να είναι το αποτέλεσμα πρόσθετης ή διασταυρωμένης καλωδίωσης σε ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου.

Οι ερευνητές εξηγούν γιατί τα άτομα που έχουν συναισθησία βλέπουν διαφορετικές αποχρώσεις των χρωμάτων όταν ακούν μουσική ή νότες. Μερικές από τις ίδιες διαδικασίες του εγκεφάλου που εμπλέκονται για να φανταστούμε ότι η μουσική είναι σκοτεινή είναι παρών τόσο σε ανθρώπους που βιώνουν συναισθησία όσο και σε όλους τους υπόλοιπους που δεν βιώνουν συναισθησία. Αλλά σε άτομα που έχουν συναισθησία, αυτές οι διαδικασίες είναι αυξημένες ή υπερβολικές με τέτοιο τρόπο ώστε να το κάνουν αυτό ακούσια.

Συχνά το περιγράφουν ως κάτι που τους συμβαίνει, σε αντίθεση με κάτι που κάνουν και αναφέρουν ότι το κάνουν από την παιδική ηλικία. Στο επίπεδο του εγκεφάλου, μπορεί να υπάρξει ένα είδος αλληλουχίας μεταξύ των ανθρώπων που δεν βιώνουν συναισθησία και το κάνουν εθελοντικά, και των υπόλοιπων που βιώνουν συναισθησία και αναφέρουν τι συναισθήματα βιώνουν.

Μια από τις κύριες θεωρίες σχετικά με το τι προκαλεί συναισθησία είναι μια ιστορία διασταυρωμένων συρμάτων στον εγκέφαλο που, για παράδειγμα, οι περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην αναγνώριση γραμμάτων και λέξεων βρίσκονται ακριβώς δίπλα στις περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην αντίληψη των χρωμάτων.

Έτσι κάθε φορά που κάποιος που έχει συναισθησία βλέπει ένα γράμμα ή έναν αριθμό, εκτός από την ενεργοποίηση εκείνων των νευρώνων στον εγκέφαλο που εμπλέκονται στην αναγνώριση γραμμάτων και αριθμών, ενεργοποιούν επίσης μερικά από αυτά τα χρωματιστά κύτταρα στον εγκέφαλο. Και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο στη συνέχεια παίρνουν αυτή την αυτόματη, ακούσια επιπλέον εμπειρία των χρωμάτων.

Από τα τέλη της δεκαετίας του 1800, οι άνθρωποι ψάχνουν κατά πόσο κάποιος που δεν έχει συναισθησία μπορεί να προκαλέσει τα αποτελέσματα. Με πολλή και έντονη προπόνηση, οι άνθρωποι μπορούν να μάθουν να έχουν παρόμοια αποτελέσματα. Αλλά είναι τόσο αυτόματο ή σταθερό. Και οι αλλαγές μπορεί να παρέλθουν αρκετά γρήγορα μετά τη διακοπή της προπόνησης, αλλά όσοι από εμάς είναι περίεργοι για αυτό μπορεί να βρουν έναν τρόπο να πάρουν τουλάχιστον κάποια εικόνα για το πώς είναι.

Έτσι, τα άτομα που έχουν συναισθησία λένε ότι τους βοηθάει και τους πονάει με ποικίλους ενδιαφέροντες τρόπους. Οι επιστήμονες προσπαθούν ακόμα να το καταλάβουν. Εξετάζουν ενήλικες, φοιτητές που έχουν συναισθησία, καθώς και παιδιά, προσπαθώντας να κατανοήσουν καλύτερα πώς βοηθούν αυτές οι συνθήκες, ή αν μπορούν να βλάψουν τη μάθησή.